Histoire de la moto Harley-Davidson

Harley-Davidson est le fabricant américain emblématique de motos. Fondée en 1903 par William S. Harley et les frères Arthur et Walter Davidson à Milwaukee, Wisconsin, à partir d’une petite remise. La Motor Company produit des motocyclettes de croisière traditionnelles utilisant des moteurs bicylindres en V refroidis par air.

Lorsque Harley et Davidson ont produit et vendu leur première motocyclette en 1903, c’était l’une des nombreuses petites marques de motocyclettes qui ont fait leur apparition partout au pays. Plus d’un siècle plus tard, la marque Harley-Davidson est tellement enracinée dans la culture américaine que l’histoire de l’entreprise se mêle à l’histoire de l’Amérique elle-même.

Harley-Davidson a été constituée en société en 1907, William Davidson unissant officiellement ses forces à celles de ses deux frères et de Harley. S’enracinant à Milwaukee, Harley-Davidson a commencé à embaucher des employés et, à la fin de la décennie, fabriquait des vélos en utilisant son bicylindre en V à 45 degrés refroidi à l’air caractéristique.

Au cours de la décennie suivante, H-D a poursuivi son expansion. De nombreuses ventes ont été générées par l’Oncle Sam, l’armée américaine s’approvisionnant en motos Harley pendant la Première Guerre mondiale. Le Bar and Shield continue de prendre de l’expansion et, au début des années 1930, son seul rival national survivant est l’Indien. Une fois de plus, H-D a pris de l’expansion en temps de paix et s’est retrouvé à produire de grandes quantités de motospour l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Harley-Davidson cite sa production de motocyclettes du temps de guerre à 90 000 unités.

Après la guerre, les développements Harley-Davidson incluent l’introduction de la Sportster en 1957, le plus ancien modèle de série de la gamme H-D actuelle, ainsi que d’autres modèles H-D signature. Harley a connu des changements de propriétaire dans les années 60, devenant cotée en bourse en 1965 et fusionnant finalement avec American Machine and Foundry (AMF) en 1969. Au début des années 80, l’AMF a vendu sa participation à l’actionnariat actuel, qui comprenait des membres des familles fondatrices, à la suite d’un déclin de fortune. La participation de la famille Davidson à la gestion quotidienne de H-D se poursuit, Willie G. Davidson, descendant direct, étant le président de Styling.

Les années 80 et 90 ont vu l’introduction de familles de modèles qui continuent à ce jour, comme les lignes Softail, FLT et Road King, rejoignant des modèles classiques comme l’Electra Glide. Dans les années 90, Harley-Davidson a également renforcé son emprise sur les motos Buell en prenant une participation majoritaire dans le fabricant américain de motos sport / Street bike et en vendant des motos Buell chez de nombreux concessionnaires H-D.

Depuis le début du siècle, Harley-Davidson a conservé son image d’icône américaine classique. Mais la Motor Co tend la main à d’autres pilotes avec l’introduction de modèles plus axés sur les performances, comme la V-Rod – aussi importante que la première Harley de série refroidie par liquide. Au fur et à mesure que la démographie vieillit, H-D se rend compte qu’elle doit aussi percer sur le marché plus jeune avec la sortie de versions plus modernes de ses modèles classiques comme le Cross Bones et d’autres membres de sa ligne Dark Custom comme le Iron 883.

Harley-Davidson a également travaillé dur pour améliorer la qualité de conduite de ses motos de tourisme. En 2009, elle a supprimé le cadre monobloc estampé et soudé qui ancrait les motos de tourisme Harley depuis 30 ans et l’a remplacé par un cadre en fonte, rigide et à simple. Il s’accompagnait également d’un bras oscillant plus large et plus long. H-D a également lancé une nouvelle moto à trois roues appelée Tri Glide qui possède le style classique et les caractéristiques de tourisme populaires de son modèle à succès Ultra Classic Electra Glide. Pour la sécurité de la moto H-D achetez un antivol moto.

Harley-Davidson démontre également ce qu’il est possible de faire avec les produits de son vaste catalogue d’accessoires et de pièces de moteur d’origine sous la forme de sa gamme CVO (Custom Vehicle Operations). Les motos CVO sont des modèles de la gamme standard de Harley qui ont reçu le traitement royal, comme le moteur Screamin’ Eagle Twin Cam 110, la peinture sur mesure et les contrôles et composants H-D sur étagère.